OXFORD

Cuando llegué a esta pintoresca y bulliciosa ciudad, me quedé sorprendido por su arquitectura y por la cantidad de bicicletas que hay por todas partes. La universidad se encuentra en pleno casco histórico, zona de acceso restringido para los automóviles, así que los estudiantes se desplazan en bici.

El pulso de la ciudad lo marca la Universidad de Oxford. No hay una fecha concreta de su fundación, aunque sí hay constancia de que hubiera actividad académica en 1096. A partir de 1167, cuando Enrique II prohibió a los estudiantes ingleses asistir a la Universidad de Paris, la Universidad de Oxford empezó a crecer.

Es la más antigua de los países de habla inglesa y por ella han pasado grandes nombres de la literatura anglosajona. Oscar Wilde estudió en el Magdalen College, J.R.R. Tolkien fue profesor de Lengua y Literatura inglesa en el Merton College y Lewis Carroll (seudónimo de Charles Lutwidge Dodgson) fue profesor de Matemáticas en el Christ Church College.

Lewis Carroll solía contar aventuras a Alice Liddell y a sus hermanas Lorina y Edith (eran las hijas del deán del Christ Church). Durante un paseo en barco por el Támesis, Carroll relató una aventura que gustó mucho, especialmente a Alice quien le pidió que la escribiera para ella, naciendo así “Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas”.

Si vais al jardín botánico de la Universidad de Oxford, el más antiguo del país, veréis una placa que indica que Tolkien solía descansar allí, bajo un Pinus nigra. Tal vez este pino austriaco de gran tamaño le sirviera de inspiración para crear a los Ents, aquellos árboles de  la Tierra Media capaces de hablar y caminar.

Pero no sólo han pasado por aquí escritores ilustres, también han estudiado en Oxoford 26 Primeros Ministros del Reino Unido, entre ellos Margareth Thatcher, Tony Blair y David Cameron. Así como Primeros Ministros de diversos países como Australia y Canadá. Stephen Hawking y Bill Clinton también estudiaron en Oxford.

Cámara Radcliffe. Este llamativo edificio circular del s.XVIII albergaba la Biblioteca Científica Radcliffe hasta que fue trasladada y pasó a ser una sala de lectura de la Biblioteca Bodleiana. Curiosamente Tolkien, autor de “El Señor de los Anillos”, dijo que la Cámara Radcliffe se parece al templo de Sauron dedicado a Morgoth en Númenor. No os sorprendáis si os resulta familiar ya que ha aparecido en varias películas, como “El Santo” o “La Brújula Dorada”.

Es muy probable que también os resulten familiares otras partes de la Universidad de Oxford, puesto que ha sido uno de los escenarios utilizados en la saga Harry Potter. El famoso comedor de Hogwarts, por ejemplo, es en realidad la biblioteca del Christ Church College. Se puede visitar y está prácticamente igual que en la película.

Teatro Sheldonian. Aquí tienen lugar las ceremonias de graduación, son en latín.

No todo tiene que ser cultura en esta ciudad, si os dais una vuelta por Cornmarket Street alucinaréis con la cantidad de gente que hay yendo de un sitio para otro. Es la calle comercial más importante de Oxford y suele estar a tope, ideal para los amantes del “shopping”.

The Crown. Shakespeare solía frencuentar este pub cuando íba de Londres a Statford-Upon-Avon puesto que el trayecto pasaba por Oxford. Los rumores dicen que mantenía una relación con la mujer del dueño, John Davenant. Se llega incluso a decir que Shakespeare era el verdadero padre de William Davenant, hijo que John Davenant y su esposa tuvieron. Aunque nada de esto está confirmado.

Salir de Fiesta

Como toda ciudad universitaria que se precie, Oxford tiene una vida nocturna de lo más animada. En Walton Street encontramos pubs como The Jericho Tavern, suele haber música en directo, o Raoul´s, famoso por sus cócteles, aunque tal vez sea un poco caro. En el centro de la ciudad hay bastantes pubs para elegir, King s Arms y The Turf  Tavern están bien. También podéis acercaros a The Bear, se dice que es el pub más antiguo de Oxford, la escructura de la casa, desde luego, sí que lo parece.

Si queréis acabar en alguna discoteca: The Bridge, The Tourtle Purple y The Cellar son las más concurridas de la ciudad. Son nightclubs dirigidos a la comunidad universitaria. Música comercial (cheesy) y precio asequible.

Información práctica

¿ Cómo llegar a Oxford ?

En bus:

www.oxfordtube.com Los autobuses de la compañía Oxford Tube unen Oxford y Londres, salen cada 10 minutos durante todo el día y tienen wifi gratis.

www.oxfordbus.co.ukEl bus X90 os lleva directamente desde Victoria Station hasta Oxford , también incluye wifi gratis.

Si queréis llegar a Oxford desde cualquiera otra ciudad o aeropuerto de Gran Bretaña www.nationalexpress.com

En tren:

www.nationalrail.co.uk

En esta web encontraréis información turística de utilidad www.oxfordcityguide.com

Esta es la web de la biblioteca bodleriana  www.bodleian.ox.ac.uk y está es la de los jardínes botánicos www.botanic-garden.ox.ac.uk

Si estáis interesados en hacer el Tour de Harry Potter en Oxford , la empresa British Tours os ofrece este y otros tours.www.britishtours.com

Aquí tenéis una guía de pubs y discotecas de Oxford www.inoxfordmag.co.uk y algunas webs de los locales citados: www.thejerichotavern.co.uk www.raoulsbar.co.ukwww.purpleturtlebar.com



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