¡Las 15 mejores rutas de senderismo en Florida!

La primavera pasada, casi 39 millones de personas fueron de excursión o de mochilero en los EE. UU., según Statista. Pero probablemente sea seguro decir que muchos excursionistas asocian la actividad con elevaciones, entre colinas y montañas. No muchos imaginan el estado de Florida, uno de los estados más planos del país.  

“Hacer senderismo en Florida es muy diferente a hacer senderismo en la mayor parte de los Estados Unidos”, dice la Florida Trail Association. Señalan que los excursionistas que vienen aquí desde los Apalaches, las Montañas Rocosas y las Cascadas pronto descubren que sus ideas preconcebidas sobre las caminatas en Florida se vuelven locas.  

Pero el hecho de que Florida no tenga montañas no significa que su caminata se convierta en un paseo por el parque, agrega la Florida Trail Association, que es una clara defensora de la práctica. 

Al entrar en otoño, este es el mejor momento para hacer una caminata en el Estado del Sol. Pero, ¿dónde debes ir? Quédese con nosotros mientras lo dirigimos a las 15 mejores caminatas en el estado de Florida.

El sendero de Florida

Este es el mejor lugar para caminatas del estado y el número 1 en la lista de casi todos. El sendero tiene casi 1,400 millas de largo y es un sendero panorámico nacional designado (por el Congreso de los EE. UU.). La idea es que los excursionistas y otros vean la asombrosa biodiversidad, la historia e incluso la cultura del estado de Florida. Este sendero se extiende desde los Everglades hasta Pensacola Beach, lo que lo convierte en uno de los únicos 11 senderos panorámicos nacionales en todo el país. 

El sendero tiene brechas donde los usuarios tienen que caminar a lo largo de los caminos, aunque la mayor parte está protegida del desarrollo urbano. Pero para la mayoría, está bien mantenido y ofrece instalaciones modernas que se adaptan fácilmente a todas las edades.

El Bosque Nacional de Ocala

Esta área se remonta a 1908 cuando se estableció como el primer bosque nacional al este del Mississippi. También fue el lugar de nacimiento del Florida Trail años más tarde, en 1966. Hoy en día, ofrece casi 300 millas de campo abierto y es fácilmente uno de los lugares para acampar más populares de Florida. Muchos excursionistas prefieren el área de Juniper Prairie Wilderness, mejor conocida por su ecosistema diverso. Las únicas formas de visitarlo son en canoa o caminando por uno de los numerosos senderos que se encuentran por todas partes.

Sendero Anhinga, Homestead, Florida

Este es un sendero popular en parte porque está cerca de la entrada del Parque Nacional Everglades. Con menos de media milla de largo, el sendero pasa por un camino pavimentado y un paseo marítimo. Es famoso por la abundante vida silvestre visible desde el sendero. Los caimanes son la vista más buscada, y generalmente hay algunos de ellos alrededor. Hace unos años, los medios de comunicación nacionales publicaron la pelea entre un caimán y una pitón birmana. Continuó durante 24 horas hasta que un caimán más grande se unió a la pelea. Terminó en empate, pero atrajo la atención nacional hacia las pitones birmanas, que no son nativas de Florida. De hecho, el estado patrocina una caza de recompensas anual por las serpientes, que son altamente invasivas. No es probable que veas un pitón, pero es muy probable que haya algunos caimanes por ahí. Y el camino es fácil.

Ruta de senderismo Wekiwa Springs, Apopka, Florida

Un periódico local (The Orlando Sentinel) llamó a esto una caminata con un «final perfecto». Al final del sendero de 10 millas, los excursionistas pueden saltar al refrescante manantial de agua dulce siempre a 72 grados. Antes de la zambullida, el viaje es una mirada a una Florida virgen tal como era. Este es uno de los parques más populares del estado con varios miles de acres de tierra protegida. Los excursionistas ven pantanos de cipreses y matorrales de pinos y palmeras. Si vas, no olvides traer tu traje de baño.

Área natural Spruce Bluff, Port St. Lucie, Florida

Probablemente no sabías que Florida tiene su propia parte de pueblos fantasmas. Hubo una vez un asentamiento pionero aquí a lo largo de las orillas del río St. Lucie hasta que la llamada «Gran Helada» acabó con él a fines del siglo XVIII. Así que hay una lección de historia aquí en un viejo cementerio en descomposición y edificios conservados. Uno de los senderos en el área de 97 acres describe la ubicación del asentamiento y cementerio pionero de 1891 justo a lo largo de las orillas del río St. Lucie. Otro sendero continúa la tendencia histórica al describir la importancia de un montículo de nativos americanos y los usos de las plantas nativas que se encuentran en el sendero. Un bloguero que vive en uno de los vecindarios cercanos escribe que es «el hogar de uno de los montículos indios AIS más grandes del sur de Florida y se remonta a la época anterior a la cerámica en los años 1500 y 1600».

Sendero Foster’s Hammock Loop y sendero Big Shoals, White Springs, FL

Conoces esta pequeña ciudad por el río Suwannee. Stephen Foster lo hizo famoso en la canción. La ciudad solía ser conocida por sus balnearios, pero hoy en día, esa reputación se iguala con las rutas de senderismo. Muchos de ellos siguen a Suwannee, por supuesto. Uno es el Foster Hammock Loop Trail de ocho millas en el Stephen Foster Folk Culture Center State Park que lo lleva a través de altos acantilados de ríos y formaciones de piedra caliza. Otro lugar de senderismo igualmente conocido es el Parque Estatal Big Shoals, que también tiene acantilados de piedra caliza que se elevan unos ocho pisos sobre las orillas del Suwannee. Una buena alternativa es el Woodpecker Trail de siete millas (ida y vuelta), rico en ese tipo de aves y otras también. 

Parque del condado de Lake Rogers, Odessa, Florida

Este es un parque muy bien cuidado con hermosas flores junto a lo que muchos admiradores describen como un «lago atractivo». El parque de 272 acres también tiene un sendero circular de 2.5 millas donde los excursionistas están a la sombra de pinos y hamacas de roble. Los bloggers lo describen como una joya escondida y un lugar amigable para los pies para caminatas diarias de tamaño cómodo de una o dos horas. 

El Refugio Nacional de Vida Silvestre JN Ding Darling, Sanibel, FL

Esta área ha sido conocida durante mucho tiempo por sus atractivos ambientales y la principal razón para visitar este refugio de vida silvestre aclamado a nivel nacional son las aves. O la gran variedad de aves evidente al caminar por el Indigo Trail de cuatro millas, donde las garzas nocturnas, los ibis blancos y los caimanes son residentes comunes. Si esa caminata no es suficiente, hay otros dos senderos más cortos, repletos de vida silvestre, así como el Shell Mound Trail que tiene un paseo marítimo interpretativo. Sanibel ha sido famoso durante mucho tiempo por sus oportunidades de bombardeo, pero aún más por su abundante vida de aves. Los paneles interpretativos a lo largo de los senderos explican la vegetación nativa, así como información sobre los antiguos indios Calusa que vivían aquí. El refugio lleva el nombre de Jay Darling, un artista y ecologista que usó el nombre «Ding» para sus caricaturas. Se acercan los mejores meses para la observación de aves:

El Parque Estatal Collier-Seminole, Naples, FL

El sendero natural Royal Palm Hammock en este parque es una buena caminata rápida de poco menos de una milla. ¿Su reclamo a la fama? Las hamacas Royal Palm, que son árboles de madera dura que generalmente se encuentran solo en el Caribe. Pero cuando llegue al final de este sendero de menos de una milla, encontrará un paseo marítimo con una vista panorámica de un pantano salado popular entre las aves. Una segunda aventura de senderismo es más como un pantano de cipreses del oeste. Una buena parte del sendero de 6.5 millas está mojada la mayor parte del año. Debido a que estos senderos pueden volverse húmedos, son mejores para adultos y generalmente no se recomiendan para niños. Es posible que le tome aproximadamente cuatro horas recorrer todo el recorrido. El tercer sendero es para excursionistas y ciclistas todoterreno. Aquí encontrará un camino histórico llamado «Old Marco Road» que es fácilmente transitable y generalmente seco. Es muy posible que te encuentres con ciervos y osos negros.

Parque estatal Highlands Hammock, Sebring, Florida

Es uno de los parques más antiguos del estado, abierto por primera vez en 1931 durante la «Gran Depresión», pero la verdadera razón para visitarlo hoy es por su biodiversidad y por lo que se ha conservado. El parque cuenta con enormes robles vivos y palmeras de col, algunas de ellas de mil años o más. Las aves y otros nativos de Florida se pueden ver desde los paseos marítimos elevados. Un sendero popular es un bucle fácil de tres millas. pero hay varios otros. 

Parque estatal Paynes Prairie Preserve, Micanopy, Florida

Este fue el primer parque del estado. Hay muchos senderos, incluido uno que tiene 16 millas de largo y está pavimentado en su mayor parte. Pero la verdadera atracción puede ser que es uno de los pocos lugares para ver más que caimanes. El área alberga bisontes, caballos salvajes y unas 270 especies de aves. Hay una torre de observación de 50 pies de altura cerca del centro de visitantes para disfrutar de las mejores vistas.

Parque estatal Withlacoochee Inverness, Florida

¿Quieres un largo paseo panorámico? Tal vez no este en su totalidad porque con 46 millas, es quizás el sendero ferroviario pavimentado más largo del estado. Pero hay muchos puntos de acceso para viajes más cortos y el sendero es tan plano que puede ser disfrutado por todos los niveles de condición física. Tiene muchas oportunidades para ver plantas y vida silvestre. También hay varias otras oportunidades recreativas. Atraviesa muchos pueblos pequeños y ranchos. Los caminantes y otras personas pueden detenerse a lo largo del sendero para comer durante todo el día. Fue nombrado uno de los «10 lugares más geniales en los que nunca has estado en América del Norte» por el Fondo Mundial para la Naturaleza. Si no quieres caminar, las bicicletas están bien, e incluso hay secciones donde se permiten caballos.

Parque estatal Little Talbot Island, Jacksonville, Florida

Vale la pena una visita porque no hay muchas más islas de barrera sin desarrollar en Florida. Pero aquí encontrarás cinco millas de playas de arena blanca. La observación de vida silvestre incluye nutrias de río y conejos de pantano que no se encuentran en cualquier lugar. Talbot Island incluye siete parques. El mejor sendero puede ser la versión Dune Ridge de cuatro millas que lleva a los excursionistas a través de cinco comunidades naturales, incluidos pantanos y un paseo final por la playa de arena. Se permite nadar en el Océano Atlántico en Little Talbot Island, excepto en las áreas designadas. El surf también es posible y la zona de la playa norte es el mejor lugar para ello. Nota: No hay socorristas. La estación de guardabosques en la entrada principal tiene información para los siete parques.

Parque estatal de las cavernas de Florida, Marianna, Florida

No es el tipo de lugar habitual de «caminar por el bosque». Este es el único parque estatal que ofrece visitas a cuevas al público. Las visitas guiadas que se ofrecen de jueves a lunes duran 45 minutos y se califican como «moderadamente extenuantes». Las cavernas ofrecen formaciones de piedra caliza de estalactitas y estalagmitas (tanto arriba como abajo). Las rutas de senderismo también permiten ciclistas y paseos a caballo. Incluso hay un campo de golf cercano. 

Parque Estatal Anastasia, St. Augustine, Florida

Florida como estado tiene más de 1,000 millas frente al mar (una opción de senderismo que no se encuentra en todas partes). Así que los paseos por la playa o las caminatas aquí pueden ofrecer soledad y conchas marinas, con las vistas y los sonidos de la costa. Uno de los mejores lugares para una caminata por la playa es Anastasia, que tiene 1,600 acres de ecosistemas ricos y cuatro millas de playa prístina ideal para caminar frente al mar. También hay un sendero natural autoguiado a través de algunas antiguas dunas de arena. Asegúrese de dedicar unos minutos a Coquina Quarry, un sitio arqueológico donde se extrajo roca de coquina para construir el cercano Monumento Nacional Castillo de San Marcos.