CICLISMO RETRO Y HIPSTERS SE ENCUENTRAN EN LONDRES

Hace poco me acerqué a ver un criterium ciclista que se celebró en Greenwich peninsula. Más que una carrera ciclista propiamente dicha  yo lo definiría como una especie de espectáctulo urbano.  A ver, por supuesto que era una competición y los participantes se esforzaban a tope por ganar. Sin embargo,  el formato de la carrera estaba orientado principalmente a montar un show.

Se trataba de un circuito urbano, de corta distancia y totalmente llano, al que los ciclistas tenían que dar muchas vueltas para completar la carrera. El circuito tenía  poco más de un kilómetro de longitud, si no recuerdo mal, y la carrera  masculina era de unos 35 kilómetros aproximadamente, previamente había tandas clasificatorias.  También resultaba de lo más curiosa, y divertida, la combinación estética entre hipster y ciclista retro que imperaba en el ambiente. Así, podíamos ver algunos corredores con barba al más puro estilo hipster, calcetines con adornos varios subidos hasta arriba y una gorra de cinzano, por ejemplo.

Ah sí, la bicis eran de piño fijo (o fixies como se les llama hoy en día), de las que no tienen frenos. Por la características de la competición y el tipo de bici que llevaban los corredores aquello de no dejaba de ser una carrera de pista sacada del velódromo y desplegada en plena ciudad. Eso sí, con una estética muy original. Si queréis saber más de este tipo de carreras aquí os dejo este enlace http://redhookcrit.com/

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EL TOUR DE FRANCIA LLEGA A LONDRES

Me enteré de casualidad, al ver que algunas de las bicicletas del servicio público de transporte de Londres eran amarillas (siempre han sido azules).

¿Amarillo?¿Como el maillot del líder del Tour? A ver si va a venir el Tour a Londres… Esa fue, más o menos, la secuencia de ideas que pasó por mi cabeza en cuanto vi la primera bici amarilla.

Acto seguido me vinieron a la mente los nombres de los últimos ganadores del Tour: Bradley Wiggins y Chris Froome. Estaba claro, seguro que el Tour llegaba a Londres. Google se encargó de confirmarme que estaba en lo cierto.

Aunque tenía muchas ganas de acercarme a ver la carrera, tuve el tiempo justo para ver el paso del pelotón a cuatro kilómetros para el final. En fin, me hubiera gustado tener la tarde libre pero no pudo ser.

Aquí os dejo una foto para que veáis el ambientazo que había.

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PRACTICAR DEPORTE EN LONDRES

Una de las cosas que más me ha sorprendido de esta visita a Londres es la cantidad de ciclistas que hay por todas partes. También se ve mucha gente corriendo, pero eso siempre ha sido así. Por cierto, correr en inglés se dice running o jogging, pero no footing. Tendré que averiguar por qué en España utilizamos esa expresión.

La popularidad del ciclismo, sin embargo, sí es una novedad. Tal vez se deba a los éxitos de Braddley Wiggins (ciclismo) o de los hermanos Brownlee (triatlón). O puede ser que se deba a la campaña que el alcalde de Londres, Boris Johnson, está llevando a cabo para que se utilice la bici como medio de transporte urbano. Sea como sea, no deja de sorprenderme ya que el tiempo aquí no acompaña. Si bien es cierto que si en Inglaterra dejaran de hacer algo cada vez que llueve, la gente no saldría de sus casas.

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Hace un par de días me acerqué a Putney Embakment, a ver los entrenamientos de remo, un deporte, este sí, con una importante tradición en el Reino Unido. De hecho, en Putney se da la salida de la regata Oxford-Cambrige.

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En esta visita a Londres estoy alejándome un poco de las atracciones turísticas habituales, descubriendo sitios que no sabía ni que existían, como este.

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Me gustó mucho el ambiente deportista y animado que se respiraba, no daba la sensación de que estuviera a pocas paradas de metro del centro de Londres, las aglomeraciones y las prisas se habían esfumado.

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Putney Embakment está justo enfrente de los jardines “Fulham Park Gardens” en los que se encuentra el curioso árbol con esculturas talladas “The Bishop´s Tree“. Una buena manera de pasar una mañana haciendo turismo es combinar la visita a ambos sitios.

Por cierto,  no sé si recordáis aquel spot publicitario de cuajadas en el que se salían unos remeros entrenando, pero si quisieran filmar un anuncio parecido este sería, sin lugar a dudas, el lugar idóneo.

FAUSTO COPPI EN CASTELLÓN

Había pasado por delante de ese bar cientos de veces. Alguna vez, por casualidad, había entrado a tomarme un café, pero ese sitio no era muy de mi estilo, la verdad. No dejaba de ser un local viejo, lleno de fotos de toreros, que daba la impresión de ser el típico bar al que suelen ir los abueletes a tomar carajillos y jugar al guiñote.

Siempre que pasaba por allí tenía la sensación de que así era como debía ser el Grao de Castellón hace varias decádas. Por cierto, que no lo he dicho, el bar se llama Bar Las Planas.

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El otro día, hablando de ciclismo con unos amigos, me dijeron que en ese bar, aparte de comerse una sepia buenísima, se quedó a dormir Fausto Coppi , durante su única participación en la Vuelta a España, en 1959.

Para los aficionados al ciclismo “il Campionissimo” es algo más que el primer ciclista que ganó Giro y Tour en una misma temporada, es épica del ciclismo. No sólo por los cinco Giros de Italia que ganó, pese a que durante cinco años (1941-45) la prueba no se disputara, sino por su personalidad y su valentía, tanto en carrera como fuera de ella.

Así que ayer fui a cenar allí. Por supuesto, me pedí un bocadillo de sepia, que estaba de muerte, y le pregunté a los dueños del bar si allí había hecho noche Fausto Coppi. Me dijeron que sí, y que les sorprendía que alguien de mi edad lo supiera, ya que eso sólo se comenta, muy de vez en cuando, entre la gente mayor. Además, no hay fotos de aquel día.

Me contaron que le tuvieron que lavar la ropa, ya que entonces los equipos ciclistas no llevaban tantos maillots y cullotes como ahora, y darle de cenar. No le pregunté si le hicieron un menú especial, no creo que se acordaran de tantos detalles, pero…..¿Os imagináis que después de una etapa de las de que aquella época os ponen un plato de sepia para cenar? 🙂