LONDRES DESDE LAS ALTURAS (II)

La semana pasada un compañero de trabajo me preguntó si me gustaría ir a ver el Sky Garden. Sin tener muy claro qué era, ni cuanto podía costar, dije que sí, que adelante. El compañero, al verme un poco perdido, me explicó que en la última planta del Walkie Talkie se encuentra el jardín a mayor altura de toda la ciudad,  y que las vistas que se tienen desde esa planta son impresionantes. (Suponiendo que salga un día despejado, claro está)

Luego me comentó que la visita es totalmente gratuita. Tan sólo hay que reservarla por internet y asegurarse de llevar encima algún tipo de documento identificativo el día de la visita.

Así que aprovechando que nuestra oficina está justo al lado, organizamos una escapada entre varios colegas del curro. Cuando por fin llegó la fecha de la visita el día salió encapotado, grís, plomizo y oscuro. Muy oscuro. Vamos, lo normal aquí. Así que pensé que veríamos los jardines, pero las vistas no valdrían mucho la pena. En fin, nos tocaría volver a reservar en verano.

Sin embargo, tuvimos la suerte (el milagro, casi me atrevería a decir) de que el día se despejó por la tarde coincidiendo con nuestra visita. ¡Qué suerte! SkyGarden3 SkyGarden2 SkyGarden1 SkyGarden4 SkyGarden5

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LONDRES DESDE LAS ALTURAS

Esta semana hemos ido al pub Sushisamba, que se encuentra en las plantas 38 y 39 del edificio Heron Tower. El simple hecho de subir en el ascensor ya es parte de la experiencia. Sólo tiene tres botones (38, 39 y 40), es transparente, y  va rápido como un tiro. En la planta 40 hay un restaurante y en las otras dos se encuentra el pub al que fuimos.

Las vistas que se tienen desde este sitio son increíbles. Imaginaos como tienen que ser para que te pidan 7 libras por un tercio y las pagues. Supongo que el precio incluye la cerveza, las vistas y “el viaje” en ascensor. Las pagué a gusto, la verdad, un día es un día.

Además ya me habían dicho que era un sitio para la “beautiful people”, vamos que no te dejan entrar si vas con camiseta, zapatillas de deporte, etc… etc… Una vez entras ves claramente por qué, es un pub que huele a “city” y a tarjetas de crédito, de esas negras que tienen muuuuchos ceros en el límite.

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ya sé que las fotos no son muy buenas que digamos, pero las hice con el móvil que tenía a mano en ese momento 😉

Saint Patrick´s day, en manga corta, enTrafalgar Square

Ya había vivido San Patricio en Dublín un par de veces. Y sí, me lo pasé genial. El color verde tiñe el centro de Dublín y las pintas de Guinness van que vuelan. Por supuesto, la música tradicional irlandesa suena en directo en la mayoría de pubs, cargándolos de esa energía tan especial y tan contagiosa que transmite la música celta.

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También recuerdo haber celebrado San Patricio en Amsterdam, no es que fuera allí a propósito. Es que estando allí me di cuenta de que era San Patricio y me metí en un bar irlandés que encontré, sin más.

Sin embargo, el San Patricio más especial, y el que creo que recordaré con el paso de los años, es el que viví el domingo pasado en Trafalgar Square.

Fue un día de San Patricio con un Sol radiante (se podía ir en manga corta), cuando lo normal en esta época del año es el frío y la siempre presente lluvia. Además, Irlanda había ganado el torneo de rugby de las seis naciones justo el día anterior, lo cual aumentó exponencialmente las ganas de fiesta de los irlandeses.

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Pero lo que me resultaba más chocante de todo era el lugar donde se estaba celebrando, en pleno centro de Londres. Justo a la espalda de la imponente estatúa del almirante Nelson y su interminable pedestal.

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En resumidas cuentas, me puse moreno en Londres, en invierno, mientras me pegaba una megafiesa irlandesa por todo lo alto a escasa distancia de Buckingham Palace y del Big Ben.  Sin duda, un San Patricio totalmente diferente a los que había vivido e incluso imaginado anteriormente. Como no podía ser de otra manera, me lo pasé genial,y es que en cuanto empieza a sonar el bodrhan, empieza la fiesta.

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Bueno, aunque siempre hay alguien que no parece estar pasándoselo tan ni tan bien 😉

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CAMDEN, PERO SIN LA MARABUNTA HABITUAL

Últimamente, cuando tengo que ir a Camden, me incomoda un poco la idea de tener que ir esquivando gente por todas partes. Supongo que es porque vivo al lado y me dejo caer bastante a menudo. Bien sea para cortarme el pelo, ir al banco, o comprarme unas zapatillas. Vamos, las cosas cotidianas que uno suele hacer en su barrio.

Pero claro mi barrio ahora es Camden, uno de los centros turísticos de Londres por excelencia, y como tal es un contínuo hormiguero de gente. Da igual el día o la hora a la que vayas: Camden no da tregua, está siempre a tope.

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Lo curioso del tema es que como busco la manera de salir de allí rápidamente, nunca me entretengo a observar lo que me rodea. Y la verdad es que es una pena frecuentar una zona emblemática y no prestarle demasiada atención.

Así que algún Sábado que otro, cuando voy a correr a primera hora de la mañana, aprovecho para callejear por Camden y hacer algunas fotos con total tranquilidad antes de que llegue la marabunta de turistas.

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LA NIÑA Y EL GATO, REGENT´S PARK, (LONDRES)

He pasado junto a ellos varias veces y siempre me quedo mirándolos. Allí están, la niña y el gato jugando en Regent´s Park. A veces los veo tristones y no puedo dejar de preguntarme qué les pasará. Tal vez simplemente estén un poco aburridos.

Otras veces los veo vigilantes, sigilosos, listos para pasar a la acción. En ese momento el gato se transforma en un poderoso felino, y la niña parece fusionarse con él. Listos para pasar al ataque como uno solo.

Sea como sea estos inseparables amigos ejercen un curioso poder hipnótico sobre mi, que impide que pase a su lado sin detenerme a observarlos durante unos momentos. Incluso aunque haya pasado por ahí el día anterior.

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PASEANDO POR BELSIZE (LONDRES)

He llegado a este barrio por casualidad, no sabía ni siquiera que existía, y la verdad es que está siendo todo un descubrimiento. Y ya van unos cuantos en este viaje. Londres es tan grande que es casi inevitable descubrir nuevas zonas de la ciudad. En cierta manera sólo conoces las zonas por las que te mueves habitualmente, y en cuanto sales un poco de tu ruta habitual la ciudad no deja de sorprenderte. Normalmente para bien, o al menos así me está sucediendo por ahora. Belsize3 El nombre Belsize viene de la expresión francesa bel assis que significa bien situado. Y no sólo está bien situado, sino que también está muy bien comunicado. Por si eso fuera poco, está junto Hampstead Heath, un parque gigantesco de esos que parecen salidos de una postal. Belsize es un barrio tranquilo repleto de casas victorianas y coches caros. Sin embargo, he de admitir que pese a ser lujoso resulta acogedor, a diferencia de Chelsea, por ejemplo, que no deja de parecerme un gran escaparate un tanto artificial. Belsize es algo más recogido, más residencial y , sobre todo, menos exhibicionista diría yo.Belsize2 belsize4 Callejeando un poco he podido encontrar algunas calles adoquinadas con casas antiguas que contrastan con la arquitectura victoriana y le dan cierta personalidad al barrio. BelsizeIComo podéis ver Belsize promete, y eso que aún no he ido a The Washington, el pub de la esquina. Ya os iré contando. Stay tuned! 😉

CHELSEA vs VALENCIA

La semana pasada, cuando estaba recorriendo Stamford Brige, recordé que tenía unas fotos del partido Chelsea Valencia que vi hace ya un par de temporadas.

Aparte del sensacional ambiente que se vive en los campos de fútbol ingleses, siempre me ha llamado la atención el hecho de que estén “camuflados” entre las casas del barrio. Si nadie te dice que ahí hay un campo de fútbol, y no prestas especial atención, puedes pasar por allí sin enterarte.

Sin embargo, en España, los campos de fútbol de los equipos grandes, son auténticos coliseos modernos que llaman poderosamente la atención del que por allí pasa.

Por cierto, al acabar el partido fuimos a tomar algo por los alrededores del estadio, y en los pubs nos pedían que les enseñáramos las entradas del partido, si no no nos dejaban entrar. Además, nos advertían de que nada de cánticos. (Tampoco es que fuéramos cantando, ni montando jaleo).

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Fernando Torres sale a calentar y el público ruge. Más tarde, con Torres en juego, el chaval que tenía delante no paraba de gritar “Give it to Torres” con nerviosismo.

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Los jugadores del Valencia saltan al terreno de juego.

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Los fans más jóvenes aprovechan el descanso para jugar a la play.